Le mensuel américain de référence a sacré Jimi Hendrix meilleur guitariste de tous les temps devant Eric Clapton et Jimmy Page.

Habitué des classements hiérarchisant l'histoire de la musique mondiale (les 500 meilleurs albums, les 500 meilleures chansons, les 100 meilleurs chanteurs...), le célébre mensuel américain Rolling Stone, créé dans les années 70, donne dans son édition de décembre 2011 un nouveau classement des 100 meilleurs guitaristes de tous les temps.

Pour établir ce palmarès, qui froissera sans aucun doute la susceptibilité de certains fans, le magazine a réuni un jury d'une soixantaine de guitaristes et experts sommés de désigner leurs favoris en expliquant ce qui faisait d'eux des légendes. Au rayon des votants figuraient Eddie Van Halen, Ritchie Blackmore (Deep Purple), Thurston Moore (Sonic Youth), Brian May (Queen), Kirk Hammett (Metallica), Mike McCready (Pearl Jam), Joe Perry (Aerosmith), Lenny Kravitz, Albert Hammond Jr. (The Strokes) ou encore Carlos Santana (jury complet ici).

Jimi Hendrix, meilleur guitariste de tous les temps

Leader incontesté du classement, Jimi Hendrix, gaucher qui jouait sur une guitare de droitier, mort à l'âge de 27 ans, a largement influencé le rock des années 70 à nos jours. «Il a fait voler en éclat notre idée de ce que pouvait être la musique rock» écrit Tom Morello, l'ancien guitariste de Rage Against the Machine dans Rolling Stone, «son jeu était sans effort».


Surnommé «God» (Dieu) par ses fans, Eric Clapton se classe 2ème. C'est probablement le plus célèbre guitariste de rock et de blues encore actif depuis les années 60.

Sur la troisième marche du podium, on trouve l'anglais Jimmy Page, fondateur de Led Zeppelin et compositeur de nombreuses chansons.

Keith Richards, le guitariste des Rolling Stones célèbre pour ses riffs et les nombreux hits produits avec les Stones, se positionne 4ème. En 2010, il a publié sa biographie, Life.

Le dernier à entrer dans le Top5 est Jeff Beck, guitariste anglais révélé dans les années 60, qui se fit connaître en remplaçant Eric Clapton au sein des Yardbirds, qui abrita également Jimmy Page.

Les cinq autres guitaristes qui complètent le Top 10 sont : le bluesman B.B. King, Chuck Berry (l'un des précurseurs du rock n' roll), le hard rockeur Eddie Van Halen, Duane Allman (The Allman Brothers Band) et Pete Townshend (The Who).

À noter également, parmi les plus connus dans la suite de ce Top 100 : George Harrisson (11ème), Albert King (13ème), David Gilmour (14ème), Neil Young (17ème), Carlos Santana (20ème), Frank Zappa (22ème), Brian May (26ème), Johnny Ramone (28ème), Prince (33ème), John Lee Hooker (35ème), Mark Knopfler (44ème), John Lennon (55ème), Slash (65ème), Kurt Cobain (73ème), Joni Mitchell (75ème), Buddy Holly (80ème), Lou Reed (81ème), Joe Perry (84ème), Paul Simon (93ème) et Bruce Springsteen (96ème).

» Le classement complet

L'avis du Figaro

Selon Olivier Nuc, journaliste musique au Figaro, «ce palmarès n'est pas très audacieux, il va trop dans la facilité». «Si la même question avait été posée dans les années 70, le Top 10 aurait été le même». Un exercice qui a ses limites, donc, et qui laisse penser que le mythe du guitar hero s'est arrêté dans les années 80. On constate ainsi que trois guitaristes seulement ne dépassent pas 40 ans (Derek Trucks est 16ème à 33 ans, Jonny Greenwood de Radiohead, 38ème à 40 ans et Jack White, 70ème à 36 ans). La notoriété semble primée au détriment du défrichage de talents.

Autre regret : deux femmes seulement figurent dans le classement, Joni Mitchell en 75ème place et Bonnie Raitt 89ème, comme si «la guitare demeurait un symbole phallique de la virilité» .

Un bon point décerné tout de même par notre critique : «ce classement n'est pas le triomphe de la virtuosité mais du style», à l'image de Neil Young (17e). Les guitaristes élus ont marqué la musique par leur façon de jouer. Ce ne sont pas forcément des musiciens capables de tout interpréter (est-ce que le meilleur guitariste ne devrait pas être bon dans tout ?), mais ils ont un style qui leur est propre, dans lequel ils excellent, et qui leur confère une place à part et les inscrit dans la modernité. «On sent que le jury se compose de musiciens» conclut Olivier Nuc...


Le Top 5 d'Olivier Nuc

1 - Jimi Hendrix (classé 1er par Rolling Stone)

2 - Richard Thompson (69ème)

3- Neil Young (17ème)

4- George Harrison (11ème)

5- Tom Verlaine (90ème)



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